Inoculation of lactating ewes by the intramammary route with Mycoplasma agalactiae: comparative pathogenicity of six field strainsReport as inadecuate




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Abstract : Contagious agalactia affects goats and sheep. In most infected sheep, the causal agent, Mycoplasma agalactiae, induces mastitis and-or agalactia, keratoconjunctivitis and arthritis. However, a few strains of M. agalactiae were isolated from tank milk from flocks without any clinical signs. The present study was undertaken to compare these apparently -asymptomatic- strains to classical virulent strains in order to assess the pathogenicity of four -asymptomatic- strains. Six groups of lactating ewes were inoculated by the intramammary route with 10$^8$ viable mycoplasmas of each strain. The clinical signs were regularly evaluated; the excretion of bacteria in milk and the serological response were measured. Ewes were necropsied 7 weeks after inoculation and the level of infection in retromammary lymph nodes was determined. Among the 4 apparently -asymptomatic- strains, 2 were fully virulent as were the strains isolated from diseased animals, and the other 2 induced somewhat less severe clinical symptoms. The other parameters, in particular the level of excretion in milk and the level of infection of regional lymph nodes following necropsy were similar for all strains. Mean antibody response was also comparable between the apparently -asymptomatic- and virulent strains, in spite of great individual variability. This observation shows that flocks without any clinical sign from which M. agalactiae is isolated in bulk milk, must be kept under strict control since mycoplasmas may induce severe outbreaks later with changing conditions of breeding.

Résumé : Inoculation de Mycoplasma agalactiae par voie intramammaire chez des brebis en lactation : virulence comparée de 6 souches de terrain. L-agalactie contagieuse affecte les chèvres et les moutons. Chez la plupart des moutons infectés, l-agent causal, Mycoplasma agalactiae, induit des mammites et-ou de l-agalactie, des kératoconjonctivites et des arthrites. Cependant, quelques souches de M. agalactiae ont été isolées de lait de tank provenant de troupeaux ne présentant aucun signe clinique d-agalactie. L-étude présente a été entreprise afin de comparer 4 souches dites -asymptomatiques - à 2 souches virulentes et de mesurer la pathogénicité de ces souches -asymptomatiques - . Six groupes de 4 ou 5 brebis en lactation ont été inoculés par voie intramammaire avec 10$^8$ bactéries viables de chaque souche. Les signes cliniques ont été régulièrement évalués ainsi que l-excrétion des mycoplasmes dans le lait et la réponse sérologique. Les brebis ont été autopsiées 7 semaines après l-inoculation et le niveau d-infection des nœuds lymphatiques rétromammaires a été mesuré. Parmi les 4 souches apparemment asymptomatiques, 2 étaient aussi virulentes que les souches isolées de brebis malades, tandis que les 2 autres ont induit des signes cliniques moins sévères. Les autres paramètres, en particulier le niveau d-excrétion dans le lait et le niveau d-infection des nœuds lymphatiques rétromammaires après autopsie, étaient comparables. La réponse anticorps moyenne était elle aussi comparable, malgré une grande variabilité individuelle. Cette observation a pour conséquence que les troupeaux sans signe clinique desquels des mycoplasmes sont isolés à partir du lait de tank doivent rester sous contrôle strict car ces mycoplasmes peuvent induire plus tard de l-agalactie contagieuse à la faveur de conditions d-élevage changeantes.

Mots-clés : contagious agalactia experimental infection sheep disease-agalactie contagieuse Mycoplasma agalactiae virulence infection expérimentale maladie du mouton





Author: Richard Sanchis Georgette Abadie Maurice Lambert Evelyne Cabasse Philippe Dufour Jean-Michel Guibert Michel Pépin

Source: https://hal.archives-ouvertes.fr/



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