Wild edible plant knowledge, distribution and transmission: a case study of the Achí Mayans of GuatemalaReport as inadecuate




Wild edible plant knowledge, distribution and transmission: a case study of the Achí Mayans of Guatemala - Download this document for free, or read online. Document in PDF available to download.

Journal of Ethnobiology and Ethnomedicine

, 11:52

First Online: 16 June 2015Received: 25 August 2014Accepted: 22 April 2015DOI: 10.1186-s13002-015-0024-4

Cite this article as: Turreira-García, N., Theilade, I., Meilby, H. et al. J Ethnobiology Ethnomedicine 2015 11: 52. doi:10.1186-s13002-015-0024-4

Abstract

BackgroundKnowledge about wild edible plants WEPs has a high direct-use value. Yet, little is known about factors shaping the distribution and transfer of knowledge of WEPs at global level and there is concern that use of and knowledge about WEPs is decreasing. This study aimed to investigate the distribution, transmission and loss of traditional ecological knowledge TEK concerning WEPs used by a Mayan community of Guatemala and to enumerate such plants.

MethodsThe case study was carried out in a semi-isolated community where part of the population took refuge in the mountains in 1982–1985 with WEPs as the main source of food. Major variables possibly determining knowledge and therefore investigated were socio-demographic characteristics, distance to and abundance of natural resources and main source of knowledge transmission. A reference list of species was prepared with the help of three key informants. Information about the theoretical dimension of knowledge was gathered through free listing and a questionnaire survey, while practical skills were assessed using a plant identification test with photographs. All villagers older than 7 years participated in the research n = 62 including key informants.

ResultsA total of 44 WEPs were recorded. Theoretical knowledge was unevenly distributed among the population, and a small group including very few informants n = 3 mentioned, on average, three times more plants than the rest of the population during the free listing. Practical knowledge was more homogeneously distributed, key informants recognising 23 plants on average and the rest of the population 17. Theoretical and practical knowledge increased with age, the latter decreasing in the late phases of life. Knowledge about WEPs was transmitted through relatives in 76% of the cases, which led to increased knowledge of plants and ability to recognise them.

ConclusionsThe WEP survey may serve as a reference point and as a useful compilation of knowledge for the community for their current and future generations. This study shows that the elder and the refugees living in the area for longer time know more than others about WEPs. It also shows the important role of knowledge transmission through relatives to preserve TEK.

KeywordsAcculturation Ethnobotany Indigenous Knowledge loss Local ethnobotanical knowledge LEK Traditional ecological knowledge TEK 

Abstracto

AntecedentesEl conocimiento sobre plantas comestibles silvestres, en Inglés wild edible plants WEPs, posee un alto valor de uso directo. A pesar de ello, se sabe poco sobre los factores que determinan la distribución y transferencia del conocimiento de las WEPs a nivel global y se teme que su uso y conocimiento esté disminuyendo. Este estudio de caso tenía como objetivo examinar la distribución, transmisión y pérdida de conocimiento ecológico tradicional TEK relativa a las WEPs utilizadas por una comunidad maya de Guatemala y hacer el inventario de dichas plantas.

MétodosEste estudio de caso se llevó a cabo en una comunidad semiaislada donde parte de la población se refugió en las montañas en 1982–1985, alimentándose mayormente de plantas silvestres. Las principales variables que influyen el conocimiento y, por tanto, las investigadas, fueron características socio-demográficas, la distancia a- y abundancia de- los recursos naturales y la principal fuente de transmisión del conocimiento. La lista de referencia de especies fue elaborada con la ayuda de tres informantes clave. La información sobre la dimensión teórica del conocimiento se obtuvo a través de un listado libre y un cuestionario, mientras que las habilidades prácticas se evaluaron mediante una prueba de reconocimiento de fotografías de plantas. Todos los habitantes mayores de 7 años participaron en la investigación n = 62, incluyendo los informantes clave.

ResultadosSe registraron un total de 44 WEPs. El conocimiento teórico se distribuía de manera heterogénea entre la población, donde unos pocos informantes n = 3 mencionaron, en términos medios, tres veces más plantas en el listado libre que el resto de la población. El conocimiento práctico se distribuía de manera más homogénea, donde los informantes clave reconocieron una media de 23 plantas y el resto de la población 17. El conocimiento y las habilidades de identificación aumentaban con la edad, pero las habilidades disminuían en las últimas fases de la vida. El conocimiento acerca de las WEPs se transmitía a través de familiares in el 76% de los casos, que resultaba en mayor conocimiento sobre las plantas y capacidad para reconocerlas.

ConclusionesEl estudio de las WEPs puede servir como un punto de referencia y como una útil recopilación de los conocimientos de la comunidad para las actuales y futuras generaciones. Este estudio muestra que los mayores y refugiados que viven en la zona durante más tiempo saben más sobre las WEPs que otros y la importancia de la transmisión del conocimiento a través de los familiares para preservar el TEK.

Palabras claveAculturación, Conocimiento etnobotánico local LEK, Conocimiento tradicional ecológico TEK, Etnobotánica, Indígenas, Pérdida de conocimiento

Download fulltext PDF



Author: Nerea Turreira-García - Ida Theilade - Henrik Meilby - Marten Sørensen

Source: https://link.springer.com/







Related documents