The Meroitic Empire: Trade and Cultural Influences in an Indian Ocean ContextReport as inadecuate

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African Archaeological Review

, Volume 31, Issue 4, pp 649–673

First Online: 21 November 2014


The Meroitic Empire was a powerful Kushite state in the Middle Nile region of the Sudan, lasting from the fourth century BCE to the fourth century CE. In the early phase from the ninth century BCE, the seat of power was in the north at Napata. Influences from Egypt clearly dominated symbolic expressions of royal power in this early phase, but over time, elements linked to different cultural traditions occurred. Here, I explore the possibility that some of these new elements e.g. the lion god Apedemak and elephant imagery may be related to interactions across the Indian Ocean involving trade, migrations of craft specialists and the diffusion of ideas.

KeywordsMeroe Indian Ocean Trade Craft Symbolic influence Apedemak lion god Elephants Résumé

L-empire de meroe était une puissance Kushite dans la région du Moyen-Nil du Soudan, à partir du 4ème siècle avant notre ère jusqu-au 4ème siècle. Les influences de l-Egypte dominent les expressions symboliques du pouvoir royal dans la première phase, mais au fil du temps, des éléments liés à des traditions culturelles différentes se produisent. Je vais étudier la possibilité que certains de ces nouveaux éléments par exemple, le lion dieu Apédémak, et l-imagerie de l-éléphant peuvent être liées à des interactions à travers de l-océan Indien; des interactions commerciales, de migrations de artisans, et de la diffusion des idées.

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Author: Randi Haaland



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